Foto:

Jeugdlintjes voor knuffelactiebedenkers Mike en Sem

Door Janos van der Spoel.

BARENDRECHT - Het gebeurt niet zo heel vaak dat er aan de jeugd lintjes worden uitgereikt. Daarom is het erg opmerkelijk wanneer dit wel het geval is. Vorige week donderdagmiddag reikte burgemeester Jan van Belzen er direct twee uit aan de broers Mike en Sem de Kok onder het toeziend oog van familie, vrienden en andere belangstellenden. Het was voor hen best een beetje spannend om zo tegenover de burgemeester in de Van der Wouwzaal in het gemeentehuis te zitten.

In zijn toespraak ging Van Belzen in op de reden waarom Mike en Sem deze gemeentelijke erkenning kregen. 'Jullie hebben iets voor elkaar gekregen dat heel mooi is. Jullie hebben 1300 kinderen blij gemaakt met een knuffel. Met de actie 'Elk kind verdient een knuffel'. Dat is wel bijzonder", aldus Van Belzen. Hij stelde de vraag of een knuffel nu wel zo buitengewoon in onze samenleving. Van Belzen verwacht dat een knuffel voor de actiebedenkers lang niet zo ongewoon is als voor kinderen ver over de grenzen. Speelgoed, een fiets, games of knuffels zijn voor de meeste Europese kinderen geen onbekend gegeven om te hebben. De broers hebben zich ook gerealiseerd dat ook veel kinderen zijn op deze wereld die dat allemaal moeten missen. 'Ook kinderen in Kenia, Afrika, hebben helemaal niets en dan is een knuffel een geweldig, mooi bezit. Een uniek bezit. En jullie hebben met deze actie iets moois gedaan voor deze kinderen die niets hebben', benadrukte Van Belzen. De burgemeester vond het heel knap dat de jongens de actie zelf hebben bedacht en georganiseerd. Ze vonden een supermarkt bereid om belangeloos broodjes en knakworst te leveren. Voor de broodjes knakworst vroegen Mike en Sem tijdens de actie vervolgens geen geld voor maar een (pluchen) knuffel. Op die manier hebben de broers 1300 van die knuffels ingezameld en evenzoveel kinderen daar blij meegemaakt. 'Toen jullie al die knuffels verzameld hadden hebben jullie ze niet in een doos gestopt en op gestuurd. Nee, jullie zijn ze zelf gaan brengen. Jullie zijn naar de kinderen zelf toegegaan en zijn de arme wijken in getrokken in Kenia. Dat is heel mooi. Daar hebben jullie verschillende scholen en wijken bezocht om de knuffels uit te delen.' De burgemeester vroeg vervolgens of de broers zelf nog konden vertellen hoe het daar ter plaatse ging. In tien dagen hebben de jongens heel veel gedaan in Kenia. 'Na vier dagen gingen we naar het eerste dorp. Daar was een klein schooltje. Die kinderen hadden echt helemaal niets. En daarom dachten we, wij gaan deze knuffels geven aan deze kinderen. Die waren er echt heel blij mee. Je voelt ook wel dat het heel erg zielig is; omdat ze daar helemaal niets hebben', vertelde Mike de Kok. Van Belzen verduidelijkte ook nog dat de jongens hebben geholpen met het wassen van de voetjes van de kinderen daar in Kenia. Kinderen die last hadden van zandvlooien. 'Jij met je twaalf jaar hebt een heel bijzondere, mooie kijk op de wereld. Het kan niet dat er kinderen zijn met heel veel en heel weinig. Ik ga iets aan die verdeling doen; voor die ander die niets heeft', zei Van Belzen tegen de twaalfjarige Mike. Zijn broer Sem bleek een heel grote hulp en bezit een grote dosis humor om de kinderen daar aan het lachen te krijgen. Na alle plechtigheden werden door een trotse burgemeester de twee jeugdlinten bij de broers omgehangen. Deze werden vergezeld door een persoonlijke oorkonde en een groot applaus.

Meer berichten